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Si vous visitez le Japon, "Konbinis" est votre nouvelle favorite

Voyageur, laissez-moi vous donner mon conseil le plus utile pour visiter le Japon: le «konbini», c'est la vie. C'est un guichet unique pour tout ce dont un touriste aux yeux écarquillés, comme vous-même, peut avoir besoin pendant que vous explorez les corridors très éclairés de Tokyo ou que vous vous laissez emporter par le silence serein des temples et des sanctuaires de Kyoto.

Qu'est-ce qu'un Konbini?

Un «konbini» ou «conbini» est un dépanneur, un minimart ou une bodega. Nous les avons partout aux États-Unis, mais après avoir visité l'un d'entre eux au Japon, vous réalisez à quel point les nôtres sont nuls. Les dépanneurs ici sont sous-équipés, sales et sont principalement là pour vendre des friandises et des boissons énergisantes aux personnes qui s’arrêtent pour acheter de l’essence.

Konbinis, d’autre part, propose des collations fraîchement préparées, des repas sains pré-emballés, des médicaments, des produits cosmétiques et des outils, et ils sont très propres. Il existe plusieurs grandes chaînes de konbini dans tout le Japon. Soyez à l'affût de:

  • 7 onze

  • Lawson

  • Family Mart

  • Yamazaki quotidien

  • NewDays

  • Ministop

  • Circle K Sunkus

Les trois grands sont 7-Eleven, Lawson et Family Mart, mais vous ne serez pas déçu par aucun d'entre eux.

La nourriture est vraiment génial et pas cher

Konbinis propose une grande variété d'options de repas et de collations. Vous pouvez obtenir du pain fraîchement cuit au four, des onigiri (boulettes de riz généralement fourrées avec quelque chose de délicieux), des sandwichs, des obento (boîtes à lunch pré-faites), des ramen instantanés, des sushis, des repas au micro-ondes, des légumes, de la soupe chaude (oden) et même poulet frit décent (un favori de Lawson). Vous pouvez également trouver une large gamme de croustilles, bonbons, thés, sodas et autres collations.

La variété des aliments disponibles n'est cependant qu'un des avantages. La nourriture qu'ils ont est très bon marché pour ce que vous obtenez. Vous pouvez obtenir un bon repas copieux pour 5 $ à 6 $. Et si vous suivez un régime alimentaire particulier, il existe de nombreuses options d'aliments non transformés. Vous pouvez acheter une poitrine de poulet cuite et nature soigneusement emballée et prête à chauffer, une salade préparée ce matin-là ou un sac d’œufs durs. Lorsque je visite le Japon, je mange au moins une fois par jour dans un konbini pour économiser temps et argent.

Ils offrent des tonnes de services, y compris les guichets automatiques

Si vous avez besoin d'argent, d'un copieur ou d'un fax, ou encore d'une connexion Wi-Fi gratuite, les konbin sont également dotés de ces fonctions. Presque tous les konbini dans les principales zones touristiques auront des guichets automatiques que vous pourrez utiliser pour obtenir de l'argent - aucun kiosque d'échange requis. En règle générale, 7-Eleven est votre meilleur choix car ils ont toujours des guichets automatiques qui prennent en charge les transactions à l’étranger. Ils ne sont pas gratuits, mais la commodité en vaut la peine.

Konbinis dispose également de terminaux multifonctions comprenant généralement des copieurs / télécopieurs et d’un endroit pour imprimer des photos avec un appareil photo numérique. Les interfaces peuvent être uniquement en japonais, mais vous pouvez probablement demander à un employé de vous aider si besoin est. Si vous avez besoin d'effectuer une livraison, de nombreux konbinis ont un «takuhaibin», ou lieu de dépôt / collecte, pour envoyer du courrier ou ramasser des colis. J'en ai utilisé un pour envoyer un Wi-Fi de poche que j'avais loué et c'était aussi simple que d'utiliser une boîte aux lettres. Dernier point mais non le moindre, la plupart des konbinis disposent du Wi-Fi gratuit, ce qui peut vous sauver la vie si vous ne pouvez pas obtenir le service sur place.

Ils ont des poubelles

Je l'ai déjà dit, mais je le répète: il est presque impossible de trouver des poubelles dans les rues au Japon. Vous serez peut-être obligé de transporter vos propres déchets à un moment donné, et ce sera agaçant. Je ne vais pas entrer dans les détails ici, mais il existe une explication historique intéressante pour expliquer pourquoi. Heureusement, les konbinis ont généralement une poubelle et un bac de recyclage juste devant le magasin. Vous ne devriez pas les utiliser si vous n'êtes pas un client, mais pourquoi ne pas simplement vous prendre une collation rapide puis faire une décharge publique?

Vous pouvez obtenir beaucoup d'alcool pour pas cher

Oui. De la bière, du saké, du vin, de l'alcool - vous l'appelez, ils l'ont. Et ça ne vous coûtera pas cher de vous saouler. Kanpai!

C'est un bon endroit à visiter si vous êtes perdu

Se retourner? La batterie de votre téléphone vient-elle de mourir? Vous essayez de trouver ce joint super secret de ramen qui est caché dans une petite ruelle à proximité? Dirigez-vous vers le konbini et demandez à l'un des employés. Les Japonais sont odieusement gentils et serviables, surtout quand ils sont en service. Si vous avez besoin d'aide, ils essaieront de trouver un moyen de vous aider. De plus, si vous êtes dans une région touristique, de nombreux employés de Konbini sont habitués à traiter avec des anglophones. Soit ils connaissent un peu l'anglais, soit ils savent ce que vous recherchez, car mille personnes comme vous ont posé la même question cette semaine-là.