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Votre ami est-il ivre ou appeler le 911?

C'est rampant vers la fin de la nuit. Votre ami, auparavant la vie de la fête, est évanoui sur le canapé. Mais à quel point sont-ils ivres? Ont-ils juste besoin d’une épaule pour s’endormir au lit ou s’agit-il du niveau de l’ivresse ivre qui justifie un appel à l’hôpital?

La rentrée scolaire est le moment privilégié pour les visites à l'hôpital liées à l'alcool, principalement parce que les personnes qui ne sont pas habituées à boire de manière excessive le prennent pour passe-temps à l'université. Mais trop de personnes en état d'ébriété dangereuse ne se rendent pas aux urgences quand elles le devraient: soit leurs amis ne connaissent pas les signes avant-coureurs indiquant que quelqu'un a besoin de soins médicaux, soit ils ont peur de se faire prendre pour des ennuis en impliquant les autorités.

Avant d'aller plus loin, voici la chose la plus importante à savoir:

Pour une réponse plus complète, nous avons parlé au Dr Ryan Stanton, médecin urgentiste et porte-parole du American College of Emergency Physicians. Quand les gens meurent après avoir trop bu, pense-t-il, c'est souvent parce que l'alcool nuit à leur capacité de protéger leurs voies respiratoires. Voici ce que vous devez savoir sur le moment où la consommation excessive d'alcool devient un problème médical et le moment où vous devriez amener quelqu'un à l'hôpital.

Pourquoi trop d'alcool est dangereux

L'alcool est un dépresseur du système nerveux central, ce qui signifie qu'il ralentit ou altère certaines de vos fonctions cérébrales. Après quelques bières, vous remarquerez qu'il est plus difficile de marcher droit ou d'éviter d'envoyer des SMS à votre ex. Après un peu plus, votre vision et votre discours pourraient être affectés. Buvez suffisamment et vous ne pourrez pas réguler votre respiration ni activer les réflexes qui sauvent des vies.

La perte de conscience touche l'extrémité la plus profonde de ce continuum, c'est pourquoi vous avez peut-être entendu le conseil de garder un ami ivre éveillé. Puisque l'alcool nous rend somnolents, il n'est pas rare de trouver quelqu'un face cachée au milieu de la fête. Ce n'est pas un problème s'ils se sont assoupis parce que, vous savez, il est tard et ils ont simplement tiré une nuit blanche et ce tapis avait l'air si doux et confortable. Nous pourrions appeler quiconque «évanoui» la personne que nous devons remplacer, mais si quelqu'un est vraiment inconscient, il a des problèmes. Comment faites-vous la différence entre une personne somnolente et une personne inconsciente? .

Ce n'est pas la seule chose à surveiller, cependant. Voici comment le Dr Stanton a dit:

La ligne de démarcation [entre une personne en sécurité et une personne ayant besoin d'aide] n'est pas très bien définie, en particulier en ce qui concerne la protection des voies respiratoires. Vous pouvez avoir quelqu'un qui s'est «évanoui» après avoir bu de l'alcool et qui peut très bien protéger ses voies respiratoires. Et puis, vous pouvez aussi avoir quelqu'un qui, il y a quelques instants, se promenait et qui est maintenant assis là, apnéique et qui aspire sur son propre vomi. C'est donc très difficile et, fondamentalement, ce que nous disons à tout le monde, c'est que si vous craignez que la personne ne soit pas en sécurité, amenez-la.

Voici la photo typique de quelqu'un qui ne peut pas protéger ses voies respiratoires, dit-il: vous ne pouvez pas le réveiller, il vomit mais n'essaie pas de le faire sortir de sa bouche ni de se rouler pour essayer de le nettoyer. il. Dans les cas extrêmes, l'alcool peut ralentir la respiration d'une personne ou provoquer un sombrement dans le coma. Ne présumez donc pas qu'une personne inconsciente ou qui ne réagit pas est OK juste parce qu'elle ne vomit pas.

L'autre grand danger pour une personne ivre est un traumatisme, en particulier une blessure à la tête. Quelqu'un peut tomber parce que l'alcool les rend maladroits, puis se relève parce que l'alcool atténue leur réaction à la douleur. Si vous voyez du sang, des ecchymoses ou un gonflement, en particulier sur la tête, cela pourrait signifier une blessure grave.

Les traumatismes peuvent aussi provenir de mauvaises décisions, comme décider que le moment est bien choisi pour se battre, sauter d'un balcon ou s'amuser sur un bateau (70% des décès liés aux loisirs nautiques sont liés à l'alcool). Ou, vous savez, prenez le volant d'une voiture. Même le léger ivre peut causer des accidents graves; ne risque pas ça.

Ce que vous devriez faire avec un ami trop ivre

Si vous êtes sur un campus universitaire, vous avez probablement déjà eu un manuel ou une brochure vous indiquant quoi faire en cas d'urgence; jetez un coup d'œil à cela avant d'en avoir besoin, et notez le numéro s'il s'agit d'un numéro autre que le 911. (Certaines écoles ont une «équipe de secours» qui peut vous atteindre plus rapidement que la police locale.)

Si la personne est consciente et réactive, autrement dit, appelez le 911 en état d'ébriété, vous devriez:

  • Reste avec eux. Ou si vous êtes saoul aussi, trouvez un ami sobre à prendre en charge. Même s'ils ont cessé de boire, ils n'ont peut-être pas absorbé tout l'alcool contenu dans leur tube digestif. Il est donc possible qu'ils empirent avant leur rétablissement. Vérifiez-les souvent pour vous assurer qu'ils restent réactifs et soyez prêts à demander de l'aide si nécessaire.
  • Amenez-les dans un endroit sûr, comme à la maison ou chez un ami. Ne les viole pas. Et ne les conduisez nulle part si vous êtes aussi saoul.
  • Mettez-les dans une position de récupération comme celle-ci (voir ci-dessous). L'idée est de les positionner de manière à ce que les vomissures leur tombent de la bouche s'ils se retournent pour le pire. N'oubliez pas que si vous pensez qu'ils risquent de s'étouffer, passez à la section suivante sur les appels à l'aide.
  • N'essayez pas de les dégriser avec un café, une douche froide ou toute autre suggestion utile proposée par les clients. Leur foie a juste besoin de temps pour faire son travail.

Si la personne ne réagit pas ou si elle présente des symptômes effrayants (comme une perte de conscience, une respiration lente ou des convulsions - tout ce qui vous inquiète),

  • Appelez à l'aide (911 ou l'équipe de secours).
  • Restez avec eux jusqu'à l'arrivée des secours. Mettez-les en position de récupération et, si vous le pouvez, trouvez quelqu'un qui sache faire la RCR - au cas où.
  • Dites aux intervenants d'urgence ce qui s'est passé: combien d'alcool ils ont bu, de quel type, de leurs symptômes ou blessures.

Même si vous avez peur d'avoir des ennuis, il est toujours préférable d'appeler. De nombreux États et collèges ont des lois ou des politiques d'amnistie qui vous protègent des accusations criminelles ou des mesures disciplinaires graves si vous agissez comme il convient. Quoi qu’il en soit, le personnel d’urgence est plus intéressé par le fait de sauver des vies que par le meurtre de personnes. Voici le Dr Stanton, qui pratique dans le Kentucky:

Si vous emmenez quelqu'un aux urgences, nous ne verrons pas la police les poursuivre, écrire des contraventions ou envoyer des gens en prison. Maintenant, si quelqu'un fait quelque chose d'illégal à la fête, comme un adulte avec un groupe de mineurs, oui. Mais si vous amenez une personne aux urgences et lui demandez de l'aide, nous la voyons rarement avec des problèmes juridiques. Parce que souvent, je pense que la police a le sentiment d'aller à la salle d'urgence, elle est probablement assez punie, et le coût associé à cela est probablement assez punitif, et probablement pas autant que lorsque nous appelons vos parents et les invitons à se présenter trois ou quatre heures de route vers le matin et ils sont assis près de votre lit quand vous vous réveillez. Donc, le plus important est de penser à quelqu'un du point de vue de la santé et de la sécurité et de ne pas s'inquiéter des conséquences qui en découlent.

Donc, oui, il y aura probablement un appel téléphonique des parents. Pardon.

Qu'est-ce qui se passe à l'hôpital

Au moment où quelqu'un arrive à l'hôpital, il est inutile de pomper son estomac; ils ont généralement tout gâché à ce moment-là. Selon le Dr Stanton, le personnel de l'hôpital fait trois choses:

  1. Surveillez la personne - la version high-tech de ce que vous faisiez lorsque vous la surveilliez constamment. Ils veilleront à ce que votre ami respire normalement, maintienne une température corporelle sécuritaire, etc.
  2. Soutenez leurs fonctions vitales, par exemple en donnant des liquides au besoin et des médicaments pour contrôler la douleur ou les nausées.
  3. Protégez leurs voies respiratoires, si nécessaire, avec un tube respiratoire.

Une fois que la personne a perdu son sang-froid, elle se soumettra à un examen plus approfondi afin de détecter d'éventuelles blessures ou autres problèmes éventuels. Si tout se passe bien, ils rentreront chez eux le matin.