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Vous pourriez vous faire foutre la gueule avec des orthodonties à domicile

Jusqu'à récemment, si vous vouliez redresser vos dents avec des appareils orthopédiques ou des aligneurs, vous deviez vous rendre plusieurs fois chez un orthodontiste, ce qui vous coûterait environ 4 000 $ ou plus. Mais ces dernières années, des entreprises telles que SmileDirectClub ont proposé un service d'alignement à domicile pour environ la moitié du coût, que les patients peuvent utiliser sans avoir à consulter un orthodontiste en personne. Ils prennent juste des photos de leurs dents, croquent un moule, et obtenir des aligners dans le courrier. Comparé aux soins orthodontiques traditionnels, le patient est beaucoup plus responsable de garder les choses sur la bonne voie. Et ça me fait mal aux dents.

Je suis à mi-parcours d'un programme inhabituellement long de deux ans d'Invisalign, la marque d'alignement la plus populaire. (La société derrière Invisalign fabrique également les aligneurs de SmileDirectClub.) Toutes les dix semaines, je vois mon orthodontiste pour un examen, de nouveaux aligneurs et des conseils. Lors d’une visite récente, j’ai avoué que j’avais commencé à laisser mes aligneurs dehors pour de plus longues périodes (lors de fêtes ou de pique-niques) et que je me rattrapais en les laissant un jour de plus chacun.

Mon orthodontiste a doucement expliqué que, bien que mes gouttières alignent encore mes dents, mes dents veulent revenir en arrière et elles saisiront toutes les occasions pour le faire. En fait, je remue très lentement les dents. Et remuer les dents les fait tomber.

Je ne laisse plus mes aligneurs à l'extérieur pendant de longues périodes.

Et c’est pourquoi, lorsque l’Association américaine des orthodontistes mène une guerre juridique prolongée contre les entreprises de transformation du papier à la maison, arguant que les orthodontistes éloignés ne peuvent pas fournir des soins et des conseils adéquats, je comprends ce qu’ils pensent. Je ferais certainement des erreurs dans ce processus si je ne consultais pas régulièrement mon spécialiste. (Mon orthodontiste s’informe également auprès de mon dentiste; ma bouche à ordures nécessite toute une équipe d’experts.)

Les patients sur les forums orthodontiques (y compris ArchWired) ont des histoires similaires. Porter des aligneurs est une douleur dans le cul, et les patients respectent toujours les règles: boire avec leurs aligneurs, ne pas se brosser les dents après chaque repas, dieu ne sait quoi d'autre. Il y a tellement de choses à surveiller - mon orthodontiste a dû me prévenir par Advil et sur Tylenol - et il est risqué de le faire seul.

Avec SmileDirectClub, j'aurais pu envoyer un courriel à un orthodontiste distant, mais je doute que j'aurais partagé autant d'informations avec eux. En 2015, le New York Times s'est entretenu avec l'unique orthodontiste responsable du service d'orthodontie à domicile CrystalBraces (aujourd'hui fermé), qui n'a parlé qu'à «une poignée» de ses 3 600 patients. Les patients à domicile ne semblent pas faire beaucoup de bénévolat auprès de leurs médecins.

Pendant des années, le AAO s'est battu pour que les États limitent ou interdisent ces services à domicile, et SmileDirectClub a riposté avec des poursuites. Et chaque fois qu'un point de vente rend compte de la lutte, les deux camps interviennent. Selon la DDC, les orthodontistes ont peur de la concurrence. AAO dit non, il a juste peur que des patients se foutent la gueule. DDC affirme que ses orthodontistes peuvent traiter la plupart des cas simplement en vérifiant les photos des patients de leurs propres bouches; AAO dit que c'est impossible.

Quand j'ai demandé à l'AAO de commenter, ils m'ont dit ce qu'ils ont dit à tout le monde: ils disent à au moins 35 États de punir le DSC pour avoir enfreint la réglementation, car ils estiment que c'est dangereux. (Mise à jour: en réponse à cette histoire, les représentants du SmileDirectClub nous ont écrit: «10 de ces cas ont été clôturés sans qu'aucune mesure ne soit prise contre SmileDirectClub».) En novembre dernier, l'American Dental Association a également «fortement découragé» l'orthodontie à domicile.

D'un certain point de vue, le combat ressemble à tout autre combat sur les «perturbations» d'une industrie auparavant bien implantée: Airbnb contre hôtels, Uber contre taxs, Amazon contre frontières. Les soins orthodontiques, qui ne sont souvent pas couverts par l'assurance maladie, peuvent sembler être un autre produit pour lequel il est important d'économiser de l'argent. Mais ce n'est pas un autre produit; c'est des soins médicaux. Et si les plus grandes associations d'orthodontistes et de dentistes disent régulièrement que ces soins médicaux ne peuvent pas être prodigués par Internet, je ne suis pas prêt à les ignorer pour économiser deux mille dollars.

Évidemment, c'est parce que j'ai la chance de pouvoir choisir l'option la plus chère. Si vous ne le pouvez pas, il peut être très difficile d’entendre que votre seule option disponible est une mauvaise option. Et peut-être que vous vous en sortirez bien avec la version bon marché - de toute évidence, des milliers de personnes l'ont. Mais si vous y allez à distance, soyez prudent. Recherchez autant que vous le pouvez et suivez attentivement les instructions. Ne remuez pas vos dents jusqu'à ce qu'elles tombent.

SmileDirectClub est un programme de thérapie par alignement à domicile dirigé par un médecin qui a servi des centaines de milliers de clients présentant des problèmes d'alignement légers à modérés. Notre équipe de soins dentaires est disponible pour répondre aux questions cliniques des clients par chat, téléphone ou courrier électronique, du lundi au vendredi de 8h00 à 18h00, heure locale, ou peut également communiquer directement avec le dentiste ou l'orthodontiste agréé par l'État, supervisant à distance leur traitement si ils ont une question sur leur plan individuel. De plus, notre équipe de service à la clientèle est disponible 23 heures sur 24, 7 jours sur 7, par téléphone, courrier électronique, chat ou via les médias sociaux pour répondre à toutes les questions relatives au service clientèle.

SmileDirectClub conseille aux clients de suivre les instructions de leur dentiste ou de leur orthodontiste pour obtenir les meilleurs résultats et, surtout, que les gouttières doivent être portées toute la journée et toute la nuit, sauf lors des repas, de l'hygiène dentaire et de la consommation d'alcool.